XVIII Circuito Internacional de Vila Real 
2, 3 e 4 de Julho

O Ferrari 512M pilotado por Herzog na Curva da Salsicharia em Vila Real, numa época em que o som dos motores ecoava por toda a cidade.
(Foto: Colecção Manuel Taboada)

O Ferrari 512 M que correu no XVIII Circuito Internacional de Vila Real tinha o nº de châssis 1044, embora na realidade se tratasse do chassis 1046, que utilizou a placa 1044 por razões aduaneiras.
No Circuito de Vila Real de 1971 disputado a 4 de Julho, a grelha de partida surgia com 25 automóveis, e no 4º lugar o Ferrari 512 M pilotado por René Herzog, que desconhecia por completo o traçado transmontano. 160,549 Km/h foi a média efectuada pelo piloto suíço.



O 512 M foi sem dúvida um dos automóveis mais sensacionais que alguma vez estiveram presentes no Circuito de Vila Real. A sonoridade do seu motor e a exuberância das suas linhas deixaram em todos uma memória indelével. 

Sequência de frames retirados de um filme e que ilustra os momentos da partida
(Filme: António Cândido Taboada)

À partida, Mário de Araújo Cabral (Porsche 917) e Jorge de Bragation (Porsche 908) foram mais lestos, (acção que se pode ver acima numa sequência de frames retirados de um filme) no entanto à quarta volta Herzog levou o 512 M ao comando, até que na 28ª volta sofre um ligeiro toque no passeio, na subida a seguir à ponte da Timpeira, que é o suficiente para o arredar da corrida, quando faltavam 7 voltas para o final.

O 512M à saída da Ponte de Pedra da Timpeira.
(Foto: Manuel Menéres/Via Ângelo Pinto da Fonseca)

No final da prova, os mecânicos foram buscar o 512M, ao cruzamento para Murça, onde o Ferrari estava parado com Herzog à espera, mudaram o pneu traseiro esquerdo (afectado no acidente) ligaram o motor e levaram-no “pelo seu próprio pé” até à zona das boxes. Este foi o último Ferrari a participar numa competição no Circuito de Vila Real até aos nossos dias.
René Herzog ficou classificado na 16ª posição da geral, tendo cumprindo as 27 voltas que fez, num tempo total de 1h 08' 03,31 à média de 164,844 Km/h.